As suas bactérias do intestino e sua tireoide: Qual é a conexão?

As suas bactérias do intestino e sua tireoide: Qual é a conexão?

Imagem retirada do site Chris Kresser

Artigo traduzido e adaptado por Juliana Praetorius Buchweitz.

Autor Chris Kresser, conferir o texto na língua original.
Publicado dia 23 de março de 2016.

Embora existam muitos fatores que influenciam a função da tireoide, pesquisas recentes sugerem que a saúde do intestino pode ser uma peça-chave. Os trilhões de micróbios que residem em seu intestino tem uma profunda influência sobre a produção de hormônios e nos hormônios da tireoide. Leia mais para descobrir se uma alteração na microbiota intestinal pode estar contribuindo para o seu problema de tireoide, e aprender como curar seu intestino para ajudar a melhorar a função da tireoide.

Um princípio central da medicina funcional é tratar a causa subjacente de uma doença, ao invés de apenas tratar os sintomas. Em um artigo anterior do blog, eu discuti a conexão entre a saúde do intestino como um todo e a tireoide. Neste artigo, vamos nos concentrar sobre os próprios micróbios e as muitas maneiras pelas quais eles estão ligados a função da tireoide.

A importância dos micróbios e seus metabólitos na saúde endócrina

Nos últimos anos, a microbiota esta sendo citada como causa de numerosas doenças crônicas, desde obesidade e doença inflamatória do intestino até esclerose múltipla (1). Realmente não deve ser nenhuma surpresa que a nossa microbiota também tenha um impacto profundo em órgãos endócrinos, como a tireoide. A alterações da flora intestinal e subsequente alteração da função da tireoide foi sugerida como hipótese pela primeira vez no início de 1900, muito antes dos termos “microbiota” e “microbioma” sequer existirem (2).

Hoje, a sequenciação microbiana de amostras de fezes humanas nos permite medir as diferenças de composição da microbiota. Um estudo de 2014 verificou que indivíduos com hipertiroidismo tinham números significativamente mais baixos de Bifidobacteria e Lactobacilli e níveis significativamente mais elevados de espécies de Enterococcus, em comparação com o grupo de controle saudável (3). Ainda não temos nenhum estudo equivalente feito em indivíduos com hipotireoidismo, mas dado que 90% dos casos de hipotireoidismo são de natureza auto-imune (4) e o fato de que uma microbiota alterada tem sido relacionada com inúmeras outras doenças auto-imunes, é bastante provável que a disbiose também desempenhe um papel significativo em relação ao hipotiroidismo (5).

As bactérias reconhecem os tipos diferentes de moléculas endócrinas do seu hospedeiro, incluindo adrenalina, noradrenalina, hormônios sexuais, e hormonas da tiroide, e podem até mesmo alterar aspectos do seu metabolismo e virulência em resposta a esses sinais (6). Além disso, ratos “livres de germes”, que são criados em condições estéreis e não possuem bactérias do intestino “completas”, têm glândulas da tiroide menores do que os ratos convencionais, sugerindo um papel crucial que estas bactérias podem vir a ter sobre a saúde da tiroide (7).

Bactérias do intestino influenciam a disponibilidade de nutrientes

As células epiteliais que formam o forro do intestino têm projeções semelhantes a dedos chamadas vilosidades, que aumentam a área da superfície para o transporte de nutrientes no corpo. Quando o intestino está inflamado, como ocorre com frequência em casos de disbiose, estas vilosidades podem estar machucadas, resultando em uma absorção de nutrientes comprometida. Isso inclui nutrientes como o iodo e selênio, que são vitais para a saúde da tiroide.

Enquanto a microbiota proporciona muitos benefícios para o anfitrião, ela também compete por alguns nutrientes. Os nutrientes que são essenciais para as nossas células funcionar corretamente também são nutrientes importantes para os nossos micróbios! A composição da microbiota pode, portanto, influenciar a exigência de uma pessoa por vários nutrientes. Na verdade, um estudo de 2009 realizado em camundongos sugere que a microbiota compete com o anfitrião pela absorção de selênio. Quando o selênio é escasso, a síntese de seleno-proteínas acaba sendo prejudicada, sendo estas necessárias para o bom funcionamento da tireoide (8). Em outro estudo, ratos foram alimentados com antibióticos e tiveram a captação de iodo significativamente menor pela tireoide (7).

Bactérias Intestinais e LPS

O lipopolissacárido, ou LPS, é um componente das paredes celulares bacterianas. Quando a permeabilidade intestinal aumenta, muitas vezes como resultado de uma disbiose, o LPS pode “vazar” para a corrente sanguínea. Isso pode causar estragos na tireoide de diferentes maneiras.

O hormônio estimulante da tireoide (TSH) induz a tireoide para produzir o T4. T4 é a forma inativa do hormônio da tireoide e deve ser convertido para T3, a forma ativa. Nossos corpos produzem uma enzima chamada iodotironina deiodinase, que é responsável por fazer essa conversão. O LPS tem demonstrado inibir esta enzima, diminuindo a quantidade de T3 ativa em circulação (9).

Você não precisa só do hormônio da tiroide ativo, mas também precisa de receptores para o hormônio em células de todo o corpo. Mesmo alguém cujo os marcadores de hormônios da tireoide pareçam perfeitos poderia sofrer de sintomas de hipotireoidismo se o seu corpo não produzisse receptores suficientes para receber os sinais da tireoide. O LPS tem demonstrado diminuir a expressão dos receptores da tireoide, especificamente no fígado (10).

O LPS também induz a expressão do symporter de sódio-iodo (NIS) em células da tireoide, aumentando a absorção de iodo na tireoide (11). O iodo é importante para a saúde da tireoide, e isso pode soar como uma algo bom, mas foi encontrado excesso de iodo (especialmente com deficiência de selênio ocorrendo de forma simultânea) o que contribui para o desenvolvimento de Hashimoto, a forma auto-imune de hipotireoidismo (12).

Bactérias intestinais influenciam a conversão de T4 em T3

Acabamos de falar que o T4 inativo deve ser convertido em T3 ativo, certo? Bem, cerca de 20% desta conversão ocorre no trato gastro-intestinal! Bactérias intestinais parasitas podem converter T4 inativo em sulfato de T3, o qual pode então ser recuperado sob a forma ativa T3 por uma enzima chamada sulfatase intestinal (13).

Os ácidos biliares apresentam outra conexão interessante entre as bactérias do intestino e funções da tireoide. Os ácidos biliares primários são produzidos na vesícula biliar e segregadas para o intestino delgado após o consumo de gorduras. O metabolismo de ácidos biliares primários pelas bactérias do intestino resulta na formação dos ácidos biliares secundários. Estes ácidos biliares secundários aumentam a atividade de desiodase iodotironina (a principal enzima que converte T4 em T3) (14).

Vamos ver uma forma que metabólitos de bactérias intestinais podem influenciar a saúde da tiroide mais tarde, quando falamos de pré-bióticos.

SIBO e a tiroide

A função da tireoide também está intimamente relacionada com o super crescimento bacteriano no intestino delgado (SIBO). Num indivíduo saudável, a maioria dos micróbios estão concentrados no intestino grosso. Em  indivíduos com SIBO, certas bactérias e archaeas são capazes de colonizar o intestino delgado e se proliferar, causando inchaço, gases, distensão, entre outros sintomas desagradáveis.

A conexão entre SIBO e a tireoide acaba sendo subvalorizada. Um estudo de 2007 descobriu que entre as pessoas com história de hipotireoidismo auto-imune, 54% tinham um teste positivo para SIBO em comparação com 5% do grupo de controle (15). Não se sabe se a relação é causal. Hormônios da tiroide ajudam a estimular a motilidade intestinal, e também é possível que a baixa motilidade e constipação proporcionem um ambiente no intestino delgado que é propício ao crescimento excessivo de bactérias. Este pode ser um dos muitos exemplos de interação bi-direcional entre o hospedeiro e as bactérias residentes.

Conclusão: cure seu intestino para melhorar a função da tireoide

Então, como podemos aplicar esta informação? Aqui estão quatro maneiras que você pode melhorar a função da tiroide:

  1. Coma muita fibra fermentável:
    Metabólitos bacterianos são potentes moduladores endócrinos. Quando você consume fibras fermentáveis, como: mandioca, batata doce, ou banana (pre-bióticos), as suas bactérias intestinais  fermentam essas fibras e produzem ácidos graxos de cadeia curta (SCFAs). Os SCFAs demonstraram inibir enzimas intimamente envolvidos na regulação epigenética. Em outras palavras, elas ajudam a determinar se um gene é expresso ou não. Entre muitas outras coisas, a inibição mediada por SCFAs aumenta a expressão de receptores da tiroide (16).
  2. Tomar probióticos ou comer alimentos fermentados:
    Apesar de existir uma  grande hipótese da ligação entre micróbios do intestino e função da tireoide, há poucos estudos controlados em seres humanos que tentaram manipular a microbiota intestinal para melhorar a saúde da tiroide. No entanto, a suplementação em frangos de corte com bactérias láticas demonstrou aumentar os hormônios da tireoide no plasma sanguíneo (17) e a suplementação de Lactobacillus reuteri melhorou a função da tireoide em ratos (18). Bactérias láticas são comumente encontrados em vegetais fermentados, como chucrute e kimchi e produtos lácteos fermentados, como iogurte e kefir.
  3. Faça o teste para SIBO ou patógenos intestinais:
    Enquanto ainda não se entra em um consenso se problemas da tireoide causam SIBO ou SIBO provoca problemas de tireoide, certamente não faz mal fazer o teste, especialmente se você esta sentindo inchaço, desconforto abdominal ou outros sintomas característica de um crescimento excessivo ou infecção.
  4. Tomar outras medidas para curar seu intestino:
    Retirar alimentos inflamatórios, gerenciar o estresse e comer uma dieta rica em nutrientes, que incluam em abundancia alimentos que ajudam a curar o intestino, como caldo de osso. Para algumas pessoas, a cura do intestino pode ser suficiente para melhorar os sintomas da tireoide.

Agora eu gostaria de ouvir de você. Você sabia sobre a conexão entre a microbiota e a tireoide? Você notou alguma melhora em seus sintomas de tireoide por comer uma dieta sem componentes inflamatórios? Partilhe a sua experiência nos comentários!

Tem alergias? As suas bactérias podem ser responsáveis

Tem alergias? As suas bactérias podem ser responsáveis

Imagem retirada do site Active News

Artigo traduzido e adaptado por Juliana Praetorius Buchweitz.

Autor Chris Kresser, conferir o texto na língua original.
Publicado dia 28 de abril de 2016.

Cada superfície mucosa em seu corpo é colonizada por um grupo distinto de microrganismos, incluindo seu intestino, pulmões e passagens nasais. Longe de causar danos, estes micróbios “ensinam” o seu sistema imunológico a tolerar as proteínas advindas da dieta e outros alergênicos inofensivos no ambiente. Leia mais para aprender como a alteração de seus micróbios residentes pode estar associado a suas alergias, e aprender quais os passos que você pode tomar para aliviar os piores sintomas.

Você pode ter notado que os micróbios têm sido o foco principal do meu blog recentemente. A flora microbiana é um campo em rápido crescimento de pesquisa, e a alteração da microbiota, ou “disbiose”, tem esta sendo estudada como causa de muitas doenças crônicas (1). A capacidade de manipular a microbiota usando intervenções na dieta e no estilo de vida faz com que estes sejam o foco principal para uma abordagem funcional no tratamento da doença.

Recentemente, eu escrevi sobre os perigos do uso de antibióticos em crianças e também discuti a relação entre micróbios do intestino e da tiroide. Aqui, eu vou abordar a ligação do intestino, pulmão e os micróbios das vias aéreas para doenças alérgicas.

A hipótese da higiene

À medida que a microbiota ganhou mais atenção na mídia, você pode ter ouvido sobre a “hipótese da higiene”. Originalmente proposto no final de 1980 para explicar a menor prevalência de rinite alérgica crônica em famílias maiores (2), a hipótese moderna evoluiu, sugerindo que a nossa insistência na limpeza e falta de exposição a micróbios ambientais no mundo desenvolvido priva nossos corpos de estimulação imune, interrompendo o desenvolvimento imunológico normal e aumentando assim o risco de doença alérgica.

Vários estudos epidemiológicos têm fornecido suporte para a hipótese da higiene. As pessoas que possuem animais de estimação dentro de casa têm demonstrado menor incidência de doenças alérgicas (3). Crianças que crescem em fazendas (4,5) ou aqueles que consomem alimentos cru, leite não pasteurizado (6) também são menos propensos a ter alergias. Por outro lado, as influências ambientais precoces da vida são conhecidos por perturbar a flora microbiana e aumentar o risco de doenças alérgicas. O uso de antibióticos (7), a cesariana (8), e a alimentação com fórmula (9) estão associados com o aumento da susceptibilidade à asma e alergias mais tarde na vida.

Os recentes avanços na tecnologia de sequenciação têm permitido aos pesquisadores comparar as microbiotas intestinais de crianças alérgica e não alérgica. As crianças com alergias tendem a ter maior abundância de Staphylococcus, Clostridium, e e algumas espécies de Escherichia, enquanto que os números de Lactobacillus e Bifidobacteria são reduzidos de forma significativa (10,11) em comparação com crianças saudáveis.

Analisados em conjunto, estes estudos sugerem que a exposição a uma diversificada gama de micróbios no início da vida “treina” de forma eficaz o nosso sistema imunológico, ensinando-o quais as substâncias no ambiente são prejudiciais (micróbios patogênicos), e quais são inofensivas (micróbios amigáveis, proteínas dietéticas, e muitos alérgenos ambientais). Veremos em seguida que o ambiente da mucosa no intestino e pulmões é crucial para esta “educação” do sistema imunológico.

As alergias alimentares: todos os caminhos levam de volta para o intestino

A alergia alimentar se tornou uma epidemia em nosso mundo moderno. Levando em conta que a alergia alimentar era considerada uma anomalia apenas algumas décadas atrás, hoje, 1 a cada 13 crianças nos Estados Unidos sofre de uma alergia alimentar que pode levar ao choque anafilático, com risco de vida (12). E este número não inclui as pessoas com doença celíaca, a sensibilidade ao glúten não celíaco, intolerância à lactose, ou qualquer outro tipo de intolerância alimentar. Como a principal local de absorção da dieta também é responsável por 80% das células do sistema imunológico do seu corpo, faz sentido que o intestino seja uma peça-chave na patologia de alergias alimentares.

Seu intestino é forrado com milhões de células epiteliais que são responsáveis por manter uma barreira entre o conteúdo do intestino (o lúmen intestinal) e sua corrente sanguínea. Em um intestino saudável, pequenas nutrientes são absorvidos, mas grandes proteínas dietéticas são incapazes de atravessar essa barreira e entrar na corrente sanguínea. No entanto, quando a barreira intestinal torna-se comprometida (ou seja, síndrome do “intestino permeável” ), estas grandes proteínas dietéticas são capazes de entrar no sangue, estimular uma resposta imune, e produzir vários sintomas característicos de doenças alérgicas (13).

Então, como isso se relaciona com os micróbios? Estudos em ratos mostraram que alterar a microbiota com antibióticos ou uma dieta pobre em fibras é capaz de causar este aumento da permeabilidade da barreira. Por outro lado, certas cepas de bactérias do gênero Clostridia são capazes de proteger contra a permeabilidade intestinal à alergênios de alimentos (14). Os investigadores estão procurando desenvolver probióticos que contenham estas cepas como um potencial tratamento para alergias alimentares.

Alergias das vias aéreas: pulmões furados?

A incidência de doenças respiratórias alérgicas também tem aumentado dramaticamente nas últimas décadas, a asma alérgica e rinite alérgica afetam atualmente cerca de 20,3 milhões de americanos e 50 milhões de americanos, respectivamente (15,16). Muito mais pessoas sofrem de alergias menos graves das vias aéreas e dos seios da face. Por um bom tempo, pensava-se que os pulmões estavam completamente estéreis (17). Apenas recentemente, com o desenvolvimento de técnicas de cultura-independente, foram encontradas comunidades distintas de micróbios nos pulmões, que ainda precisam ser identificadas.

Curiosamente, o epitélio do intestino é estruturalmente muito semelhante ao endotélio pulmonar, e inflamações tentem a ocorrer em ambas as áreas em pessoas com doenças alérgicas nas vias aéreas. Enquanto não há muitos estudos que avaliaram a permeabilidade pulmonar, parece plausível que os mecanismos que levam ao intestino permeável também podem causar “pulmões furados” (ou pulmões mais permeáveis). Assim como no intestino, comunidades microbianas provavelmente terão um grande impacto sobre a integridade do tecido pulmonar.

Ao contrário do intestino, no entanto, a diversidade reduzida (de bactérias) parece estar associado com uma melhor saúde. Asmáticos têm demonstrado ter uma maior diversidade de micróbios nos pulmões em comparação com indivíduos saudáveis (18). Eles têm níveis aumentados de Proteobacteria e níveis reduzidos de espécies de Bacteroides em comparação com grupos de controle saudáveis (19). Embora a caracterização das bactérias, vírus e archaea que compõem a “microbiota do pulmão” ainda está no incio, ele representa uma fronteira importante no domínio das doenças das vias respiratórias alérgicas.

A ligação da histamina

A histamina é um composto extremamente importante no corpo. Atua como um neurotransmissor e regula a produção de ácido no estômago, a permeabilidade dos vasos sanguíneos, e a contração do músculo esquelético (20). É também um importante componente da resposta imune e, assim, um importante mediador em reações alérgicas. Enquanto todos nós precisamos de uma certa quantidade de histamina para que ocorram as funções fisiológicas de maneira adequada, algumas pessoas têm uma condição chamada de intolerância histamínica, em que eles produzem excesso de histamina e/ou tem uma deficiência de diamina oxidase, a enzima que decompõe a histamina.

Muitos micróbios que residem no intestino humano são capazes de produzir histamina. Estes micróbios produzem uma enzima chamada histidina descarboxilase, que converte a histidina presentes em várias proteínas em histamina. Quanto mais desses micróbios você possuir, e mais histidina você consome, maior a quantidade de histamina que pode ser produzida no seu intestino. A histamina pode ser, em seguida, absorvida por células epiteliais e trafegar para vários locais do corpo, agravando os sintomas alérgicos (21).

Bactérias produtoras de histidina descarboxilase também estão presentes nas vísceras de animais como peixes. Quando um peixe morre, as suas bactérias do intestino começam a quebrar a histidina presente em sua própria proteína tecidual e produzir histamina. É por este motivo que muitas pessoas com intolerância a histamina só conseguem tolerar peixes que foram imediatamente processados e congelados.

Estão especulando se indivíduos com SIBO (Small Intestinal Bacterial Overgrowth) poderiam ter um crescimento excessivo de bactérias produtoras de histamina, tais como os lactobacilos, no seu intestino delgado. Embora lactobacilos são um importante gênero de bactérias benéficas no intestino, são também os principais produtores de histamina e pode causar problemas quando ocorre super-população no intestino delgado. A restauração de um equilíbrio saudável da flora intestinal é a melhor solução a longo prazo para resolver um problema de histamina.

7 passos que você pode fazer para melhorar os sintomas de alergia

Então, isso significa que eu posso jogar fora minha bombinha ou inalador? Não exatamente. As reações alérgicas graves não são algo que podemos brincar, e a maioria das pessoas com anafilaxia sempre terá algum grau de sensibilidade. No entanto, há várias coisas que você pode fazer para reduzir a gravidade dos sintomas de alergia e melhorar sua qualidade de vida como um todo.

  1. Tomar probióticos ou comer alimentos fermentados:
    Os alimentos fermentados e probióticos podem ajudar a microbiota e seu sistema imunológico a ficar em equilíbrio. Se você é sensível a histamina, tente cepas de degradação de histamina, tais como Bifidobacteria infantis e Lactobacillus plantarum.
  2. Comer muitas fibras fermentáveis:
    Consumir com frequência fibras complexas, como bananas, mandioca, batata-doce, que são fermentadas pelas bactérias intestinais, resultando na formação de ácidos-graxos de cadeia-curta (SCFA) como butirato, acetato, propionato, que regulam o sistema imune. Butirato tem demonstrado reduzir a permeabilidade intestinal para antígenos alimentares em estudos realizados com ratos envolvendo alergia alimentar e indução de células T reguladoras, que suprimem respostas imunes. Em ratos, propionato demonstrou reduzir  doenças alérgicas das vias respiratórias (22).
  3. Fazer o teste de sensibilidades e evitar alimentos inflamatórios:
    Continuar a consumir alimentos que você é sensível pode causar inflamação de baixo-grau e prejudicar a cicatrização do intestino. Considere manter um pouco de carvão ativado na mão para aqueles momentos em que você acidentalmente comer algo que você é sensível. Muitas pessoas acham que o carvão ativado pode proporcionar alívio rápido e seguro para alergias alimentares.
  4. Tente uma dieta de baixa histamina:
    Uma dieta de baixa histamina muitas vezes pode reduzir a gravidade dos sintomas da alergia. Alimentos ricos em histamina incluem alimentos fermentados, queijo envelhecido, frutas cítricas, peixes, mariscos, abacates, espinafre, cacau e restos de carne, por exemplo. Considere tomar quercetina (um anti-histamínico natural) ou diamina oxidase (a enzima responsável pela degradação de histamina) em forma de suplemento, e utilizar ervas anti-histamínicas como tomilho e manjericão sagrado na culinária.
  5. Faça o teste para SIBO ou patógenos intestinais:
    SIBO e parasitas intestinais são comuns, mas muitas vezes esquecidos como causas de alergias. SIBO é também uma causa comum de intolerância a histamina.
  6. Tente consumir mel puro produzido na sua região para combater alergias sazonais:
    Mel Cru (mel não processado) contém bactérias benéficas e vestígios de pólen carregados pelas abelhas a partir de plantas locais. Consumir mel cru que foi produzido em sua região pode ajudar a “educar” seu sistema imunológico a tolerar estes polens locais. Um estudo piloto controlado-randomizado publicado em 2011 mostrou que pacientes alérgicos que consumiram mel de pólen de bétula reduziam em 60% os sintomas de alergias e tinham duas vezes mais dias sem sofrer nenhum sintoma de alergia durante a temporada de pólen de bétula (23).
  7. Tomar algumas medidas para curar seu intestino

Muitas pessoas acreditam que mudar para uma dieta rica em nutrientes pode melhorar significativamente os sintomas da alergia.

Bactérias do Intestino podem guiar o funcionamento de nossas mentes

Bactérias do Intestino podem guiar o funcionamento de nossas mentes

Imagem retirada do site NPR.

Texto traduzido e adaptado por Juliana Praetorius Buchweitz.

Autor Rob Stain, conferir o texto na língua original.
Publicado dia 18 de novembro de 2013.

Poderiam as bactérias que habitam nossos intestinos ajudar a explicar a velha ideia de “instinto?” (no texto original gut feelings, cuja a tradução literal não faz sentido). Há crescentes evidências de que as bactérias do intestino realmente podem influenciar nossas mentes.

Eu sempre sou, por profissão, um cético“, diz Dr. Emeran Mayer, professor de medicina e psiquiatria na Universidade da Califórnia, em Los Angeles. “Mas eu acredito que as nossas bactérias do intestino afetam o que acontece no nosso cérebro.”

Mayer acha que as bactérias em nosso sistema digestivo podem ajudar a moldar a estrutura do nosso cérebro quando nós estamos crescendo e, possivelmente influenciam nosso humor, comportamento e sentimentos quando somos adultos. “Isso abre uma nova maneira de olhar para a função cerebral na saúde e na doença“, diz ele.

Então Mayer está trabalhando em apenas nisso, fazendo exames de ressonância magnética para olhar o cérebro de milhares de voluntários e, em seguida, comparando a estrutura do cérebro aos tipos de bactérias em seus intestinos. Ele acha que já tem as primeiras pistas de uma ligação, a partir da análise de cerca de 60 voluntários.

Mayer descobriu que as conexões entre diferentes regiões do cérebro dependem de quais espécies de bactérias são dominantes no intestino de uma pessoa. Isso sugere que a combinação específica de bactérias nos nossos intestinos podem ajudar a determinar que tipos de cérebros que temos – como nossos circuitos cerebrais se desenvolvem e como eles estão conectados.

Claro, isso não significa que as bactérias estão causando mudanças na estrutura do cérebro, ou no comportamento.

Mas outros pesquisadores têm tentado descobrir uma possível conexão, olhando para as bactérias do intestino em ratos. Eles já encontraram alterações nas áreas de química do cérebro e comportamento. Um experimento envolveu a substituição das bactérias do intestino de ratos ansiosos com bactérias de ratos corajosos.

Os ratos tornaram-se menos ansiosos, mais sociáveis“, diz Stephen Collins, da Universidade McMaster em Hamilton; Ontário, que liderou a equipe que realizou a pesquisa .

O contrário também funcionou, ratos confiantes tornaram-se tímidos quando colocaram neles as bactérias dos ratos mais ansiosos. E os ratos agressivos se acalmaram quando os cientistas alteraram suas bactérias, alterando sua dieta, alimentando-os com probióticos ou dosando antibióticos.

Para descobrir o que pode estar causando as mudanças de comportamento, Collins e seus colegas mediram a química do cérebro em ratos. Eles descobriram mudanças em uma parte do cérebro que envolve emoção e humor, incluindo aumentos de um produto químico chamado fator neurotrófico derivado do cérebro, que desempenha um papel na aprendizagem e memória.

Os cientistas também tem trabalhado sobre uma questão muito óbvia – como os micróbios do intestino poderiam se comunicar com o cérebro.

Um grande nervo conhecido como o nervo vago, que corre todo o caminho a partir do cérebro para o abdômen, era o principal suspeito. Quando os pesquisadores na Irlanda cortaram o nervo vago em camundongos, não foi mais possível se observar o cérebro respondendo as mudanças no intestino.

O nervo vago é a estrada de comunicação entre o que está acontecendo no intestino e o que está acontecendo no cérebro“, diz John Cryan da University College Cork na Irlanda, que tem colaborado com Collins.

As bactérias intestinais podem também se comunicar com o cérebro de outras maneiras, cientistas dizem que, através da modulação do sistema imunitário ou por produzir as suas próprias versões de neurotransmissores.

Eu estou realmente vendo novas substâncias neuroquímicas que não tinham sido descritas antes de serem produzidas por certas bactérias“, diz Mark Lyte do Centro de Ciências da Saúde da Universidade Texas Tech, em Abilene, que estuda como os micróbios afetam o sistema endócrino. “Estas bactérias são, de fato, os microrganismos que alteram a mente.

Esta pesquisa levanta a possibilidade de que os cientistas poderiam um dia criar drogas que imitam os sinais que estão sendo enviados a partir do intestino para o cérebro, ou apenas dar às pessoas as boas bactérias – probióticos – para prevenir ou tratar os problemas que envolvem o cérebro.

Um grupo de cientistas testou ratos que têm comportamentos semelhantes a alguns dos sintomas do autismo em seres humanos. A ideia é que os probióticos podem corrigir problemas que os animais têm com os seus sistemas gastrointestinais – problemas que muitas crianças autistas também têm.

Nos ratos, muitos dos seus comportamentos relacionados ao autismo não estão mais presente ou tiveram uma melhora significante com uso de probióticos, diz Paul Patterson no Instituto de Tecnologia da Califórnia em Pasadena, Califórnia. Sua pesquisa será publicada em breve no journal Cell.

Experimentos para testar se mudando as bactérias do intestino em humanos podemos afetar o cérebro estão apenas começando.

Uma equipe de pesquisadores em Baltimore está testando um probiótico para ver se ele pode ajudar a prevenir recaídas de mania entre os pacientes que sofrem de transtorno bipolar.

A ideia é que estes tratamentos probióticos podem alterar o que nós chamamos o microbioma e, em seguida, pode contribuir para uma melhoria dos sintomas psiquiátricos“, diz Fé Dickerson, diretor da psicologia no Sistema de Saúde Sheppard Pratt.

Faz todo o sentido para mim“, diz Leah, uma participante do estudo que foi diagnosticada com transtorno bipolar. Ela concordou em falar com NPR se concordássemos em não usar seu nome completo. “Seu cérebro é apenas mais um órgão. É definitivamente afetado por aquilo que se passa no resto do seu corpo.

É muito cedo para saber se o probiótico tem algum efeito, mas Leah suspeita que poderia. “Eu estou indo muito bem“, diz ela. “Estou prestes a me formar na faculdade, e eu estou fazendo tudo certo.

Mayer também foi estudar os efeitos dos probióticos no cérebro em humanos. Junto com seu colega Kirsten Tillisch, Mayer deu a mulheres saudáveis iogurte contendo um probiótico e depois digitalizou seus cérebros. Ele encontrou sinais sutis que os circuitos cerebrais envolvidos na ansiedade foram menos ativados, de acordo com um artigo publicado na revista Gastroenterology.

Mas Mayer e outros salientam que muito mais trabalho será necessário para saber se que um probiótico – ou quaisquer outros – realmente poderia ajudar as pessoas a se sentir menos ansiosas ou ajudar a resolver outros problemas que envolvem o cérebro. Ele diz: “Nós estamos realmente nos estágios iniciais.

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