Imagem retirada do site Chris Kresser

Artigo traduzido e adaptado por Juliana Praetorius Buchweitz.

Autor Harvard Health Publications, conferir o texto na língua original.
Revisado dia 1 de Dezembro de 2015.

As bactérias têm a reputação de causar doenças, então a ideia de “colocar para dentro” alguns bilhões delas por dia para melhorar a sua saúde pode parecer – literal e figurativamente – difícil de engolir. Mas um crescente corpo de evidências científicas sugerem que você pode tratar e até prevenir algumas doenças com alimentos e suplementos que contenham certos tipos de bactérias vivas. Os europeus do norte consumem uma grande quantidade destes microrganismos benéficos, chamados probióticos (de pro e biota, que significa “pro vida”), devido a sua tradição de comer alimentos fermentados por bactérias, como iogurte. Bebidas probióticas também são popularmente utilizadas no Japão.

O entusiasmo relacionado a tais alimentos é grande nos Estados Unidos, mas o interesse em suplementos probióticos está em ascensão. Alguns especialistas em doenças digestivas estão recomendando probióticos para transtornos que frustram a medicina convencional, como a síndrome do intestino irritável. Desde meados da década de 1990, estudos clínicos sugerem que a terapia com probióticos pode ajudar a tratar várias doenças gastrointestinais, atrasar o desenvolvimento de alergias em crianças, e tratar e prevenir infecções vaginais e urinárias nas mulheres.

A auto-administração de bactérias não é tão estranho quanto pode parecer. Estima-se que 100 trilhões de micro-organismos, representados por mais de 500 espécies diferentes, habitam cada intestinal normal, saudável. Estes microrganismos (ou microflora, microbiota) geralmente não nos deixam doentes; pelo contrário, são úteis. Bactérias que vivem no intestino manter patógenos (micro-organismos nocivos) longe, ajudam a digestão e absorção de nutrientes, e contribuiem para a função imunológica.

Probióticos e questões gastrointestinais

O melhor uso de terapias com probióticos tem sido no tratamento da diarreia. Os ensaios clínicos controlados têm mostrado que Lactobacillus GG pode encurtar o curso da diarreia infecciosa em lactantes e crianças (mas não adultos). Embora os estudos são limitados e os dados são inconsistentes, duas grandes revisões, realizadas em conjunto em conjunto, sugerem que os probióticos reduzem a diarreia associada a antibióticos em 60%, quando comparado com um placebo.

Os probióticos podem também ajudar as pessoas com a síndrome da doença do intestino irritável de Crohn. Resultados dos ensaios clínicos ainda não são conclusivos, mas vários estudos sugerem que determinados probióticos podem ajudar a diminuir a colite ulcerosa e prevenir a reincidência da doença de Crohn e a recorrência de bolsite (uma complicação de cirurgia para tratar a colite ulcerativa). Devido ao fato destes distúrbios serem frustrantes para tratar, muitas pessoas estão utilizando probióticos como uma tentativa, antes mesmo de evidência apontarem quais cepas são mais efetivas. Mais pesquisas são necessárias para descobrir quais cepas funcionam melhor e em quais condições.

Probióticos e a saúde vaginal

Os probióticos podem também ser de utilização na manutenção da saúde urogenital. Como o trato intestinal, a vagina é um ecossistema muito equilibrado. Os dominantes lactobacilos normalmente tornam a vagina muito ácida para micro-organismos nocivos sobreviverem e se reproduzirem. Mas o sistema pode ser desequilibrado por um número de fatores, incluindo antibióticos, espermicidas e pílulas anticoncepcionais. Tratamento com probiótico restaura o equilíbrio da microflora e pode ser útil para tais problemas urogenitais femininos comuns, como a vaginose bacteriana, infecção por fungos, e infecção do trato urinário.

Muitas mulheres comem iogurte ou inserem na vagina para tratar infecções fúngicas recorrentes, um remédio “popular” para o qual a ciência médica oferece suporte limitado. A administração oral e vaginal de lactobacilos pode ajudar no tratamento de vaginose bacteriana, embora não haja provas suficientes para recomendação destas abordagens menos convencionais. (A vaginose deve ser tratada porque cria riscos de complicações relacionadas com a gravidez e doença inflamatória pélvica) O tratamento com probióticos para infecções do trato urinário ainda esta sendo em estudado.

Os probióticos são de uma forma geral considerados seguros – eles já estão presentes em um sistema digestivo normal – embora haja um risco teórico para as pessoas com a função imune danificada. Certifique-se os ingredientes são claramente indicados no rótulo e familiares para você ou seu médico. Não há nenhuma maneira de julgar a segurança de misturas não identificadas.

Nos Estados Unidos, a maioria dos probióticos são vendidos como suplementos alimentares, que não se submetem ao processo de teste e aprovação que as drogas fazem. Os fabricantes são responsáveis por garantir que eles são seguros antes de serem comercializados e que quaisquer reivindicações feitas no rótulo são verdadeiras. Mas não há nenhuma garantia de que os tipos de bactérias listadas na etiqueta são eficazes para ajudar na condição por qual você os comprou. Os benefícios de saúde são específicos algumas cepas, e nem todas as cepas são necessariamente úteis, então você pode querer consultar um médico familiarizado com probióticos para discutir suas opções. Como sempre, deixe o seu médico ou nutricionista te ajudar a tomar qualquer decisão relacionada a sua saúde.

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